Elecciones municipales en Costa Rica

Este domingo 7 de febrero de 2016 se celebran en Costa Rica las primeras elecciones municipales a mitad de per√≠odo en el pa√≠s. Las nuevas elecciones cobraron vida tras una reforma electoral concebida en el a√Īo 2009. En los comicios se elige en conjunto a todos los cargos de representaci√≥n local costarricense: alcaldes, vicealcaldes, regidores, s√≠ndicos, concejales de distrito e intendentes. En total, los electores elegir√°n 6.069 representantes locales distribuidos de la siguiente manera:

elecciones CR

En estas elecciones se debe elegir un elevado n√ļmero de representantes del nivel local. Por esta raz√≥n hay un notable n√ļmero de agrupaciones pol√≠ticas que compiten por los diferentes cargos, que ha venido en aumento desde 2002, cuando se eligi√≥ por primera vez a la figura del alcalde municipal. ¬†Algunas caracter√≠sticas del sistema electoral son distintas entre los procesos de car√°cter nacional y los municipales. As√≠ por ejemplo, para los cargos de elecci√≥n local se permite la reelecci√≥n inmediata, mientras que esta no es posible para los diputados, ni para el Presidente de la Rep√ļblica, que solo pueden someterse a la reelecci√≥n tras dos per√≠odos de gobierno.

Así, el primer domingo de febrero se presentarán a reelección, 30 de los 81 alcaldes en funciones. La gran mayoría (28) pertenecen al Partido Liberación Nacional (Chacón, 2015). En términos del financiamiento, los partidos en esta contienda tienen derecho a un 0,03% del producto interno bruto, mientras que para los comicios generales la ley contempla una contribución del 0,19%. En otros aspectos, el voto solo puede ejercerse dentro del territorio, mientras que en 2014 se estrenó el voto en el exterior para Presidente,  y aunque la ley de paridad aplica para todos los procesos eleccionarios, en estos comicios las mujeres tienen una subrepresentación mucho mayor que en la elección nacional. Por mencionar algunas disparidades de género, del total de candidatas inscritas para competir en la papeleta de alcaldías, un 82% lo hace como aspirantes a la vicealcaldía, mientras que un 81% de los hombres se presentan para alcaldes. De los 81 cantones, en 19 no hay una sola mujer que aspire a ser alcaldesa  (Fundación Demuca, 2016). Entre otras razones, esto se debe a que la ley solo contempla la paridad vertical, y los partidos políticos no han tomado la iniciativa de encabezar sus listas con mujeres.

En t√©rminos de comportamiento pol√≠tico y electoral, tal y como se se√Īala en l√≠neas previas, las votaciones municipales han venido mostrando una tendencia hacia el incremento en el n√ļmero de partidos inscritos, especialmente, aquellos de naturaleza netamente local. Los partidos que participan son en total 86, de los cuales 57 son a escala cantonal. En cambio, para los comicios generales de 2014 participaron 13 partidos pol√≠ticos. Otro rasgo in√©dito de esta contienda, es la formaci√≥n de coaliciones partidistas, que en total suman 4 y todas incluyen en su f√≥rmula al oficialismo: el Partido Acci√≥n Ciudadana (PAC) y al Frente Amplio (FA) y en dos cantones esta f√≥rmula asocia a una tercer agrupaci√≥n de car√°cter local: al Partido Independiente Belemita en Bel√©n y al Partido C√≠vico de Tib√°s Fuenteovejuna en Tib√°s.

Es factible pensar que el incremento en la participaci√≥n partidista es por el incentivo de la oferta de cargos a elecci√≥n y del peso que en algunos territorios ha venido ganando las agrupaciones cantonales sobre las nacionales y los partidos tradicionales. Sin embargo, este alto n√ļmero podr√≠a contrastar con las cifras de participaci√≥n ciudadana, pues las elecciones municipales en 2010 contaron con un escaso 27,90%.

La Encuesta de Opini√≥n P√ļblica de noviembre 2015 (Pignataro, 2015) arroj√≥ ¬†algunos datos relevantes para considerar en estas elecciones: por ejemplo, resulta llamativo que entre las instituciones peor valoradas en Costa Rica se encuentran las municipalidades que reciben una calificaci√≥n media de 5,7; aunque con una ligera ventaja sobre el Gobierno que obtuvo un 4,9 y la Asamblea Legislativa con un 4,2 de promedio. Los encuestados manifestaron, sin embargo, que las municipalidades deber√≠an contar con m√°s recursos econ√≥micos de los que cuentan actualmente, en una frecuencia del 70,1%. En un porcentaje considerable los encuestados estimaron que las elecciones son muy importantes (54,8%), mientras un 13% y un 8,5% de los encuestados las consideraron poco y nada importantes respectivamente. Paralelamente, un 70,3% se√Īal√≥ que s√≠ acudir√° a votar este domingo. Esta cifra contradice la alta tendencia abstencionista en los comicios municipales anteriores. Se espera que la renovada instituci√≥n electoral anime a la participaci√≥n ciudadana (Pignataro, 2015).

Bibliografía

Fundación Demuca. (18 de Enero de 2016). fundaciondemuca.com. Recuperado el 2 de Febrero de 2016, de Fundación Demuca : http://fundaciondemuca.com/index.php/actualidad/publicacion/elecciones-municipales-costa-rica-2016-partidos-encasillan-a-mujeres-en-pue

Pignataro, A. (2015). Encuesta de Opinión Noviembre 2015. Universidad de Costa Rica, Centro de Investigación y Estudios Políticos . San José: Semanario Universidad.

Tribunal Supremo de Elecciones. (2016) TribunalSupremodeElecciones.go.cr. Recuperado el 2 de Febrero de 2016, de Tribunal Supremo de Elecciones: http://tse.go.cr/elecciones2016.htm

Chacón, V. (30 de Septiembre de 2015). PLN buscará mantener su poder en alcaldías en elecciones del 2016. Semanario Universidad .

Acerca de Ilka Treminio

Doctora en Procesos Políticos Contemporáneos USAL. Docente e investigadora Universidad de Costa Rica.
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